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Tout sur la Grand Seiko Kodo SLGT003

Première montre mécanique à complications de la marque au cours de ses six décennies d’histoire, la Grand Seiko Kodo Tourbillon à force constante SLGT003 est un exemple impressionnant de haute horlogerie. Le Kodo est explicite : il est équipé d’un mouvement très squeletté et aux finitions soignées, doté d’un remontoir une seconde et d’un tourbillon, tous deux montés sur le même axe.

La Kodo est une montre intéressante à tous égards, tangible et intangible, ce qui mérite un examen détaillé – c’est exactement l’objet de cette série en deux parties. Dans ce premier volet, nous expliquons le développement et la conception du Kodo, ainsi que la décoration de son mouvement. Dans la deuxième partie qui sera publiée ultérieurement, nous détaillons le fonctionnement du mouvement et analysons sa comparaison avec la concurrence.

Une surprise

Évolution du mouvement concept T0 dévoilé il y a à peine deux ans, le Kodo constitue sans aucun doute une étape importante – et une avancée majeure – pour l’horloger japonais qui s’est historiquement concentré sur des montres de tous les jours simples mais de haute qualité. Comme les montres Grand Seiko (GS) classiques, la Kodo est synonyme de chronométrage de haute qualité, mais c’est loin d’être simple.

Bien connue pour sa quête de haute précision – parmi ses premières montres figuraient des chronomètres testés par des observatoires – GS a effectué de nombreuses recherches et développements dans les technologies de chronométrage de pointe autres que mécaniques, notamment le quartz et son système exclusif Spring Drive. Aujourd’hui une marque établie dotée d’une forte capacité de développement et de fabrication, GS utilise souvent des matériaux et des techniques modernes, tels que des jantes en alliage de nickel fabriquées par lithographie. Et la Kodo va encore plus loin, étant la première GS à disposer de roues en céramique.

Le Kodo poursuit cette quête de précision qui dure depuis des décennies, mais s’enracine plutôt dans les solutions traditionnelles de chronométrie. C’est un retour à des systèmes mécaniques nuancés plutôt qu’à des matériaux de haute technologie tels que le silicium. Cette approche traditionnelle fait de la Kodo une création inattendue de la part d’une marque grand public, étant donné que ces montres ésotériques sont généralement l’œuvre d’horlogers de niche ou indépendants.

Un autre point fort du Kodo réside dans ses qualités techniques tangibles. Un point fort évident est la construction du mécanisme à force constante et du tourbillon. La cage à force constante contient la cage du tourbillon, mais les deux tournent sur le même axe. Déjà une combinaison rare de complications, il est encore plus rare que les deux mécanismes soient construits de manière coaxiale.

Une autre raison est le fait que la Kodo est une montre squelettée, ce qui donne un mouvement pratiquement transparent. Bien que la Kodo soit la toute première GS squelette, elle s’appuie sur une expertise interne puisque Seiko propose une variété de mouvements squelettes fabriqués à la main sous la marque Credor.

Réflexions initiales

Fruit de dix années de développement – entièrement réalisé en interne, sans recours à des spécialistes externes – la Kodo représente un point culminant impressionnant des prouesses horlogères de GS. C’est également remarquable car il est inhabituel pour une grande marque qui se concentre principalement sur des montres abordables de s’aventurer hors de sa zone de confort et d’investir des ressources dans la création de quelque chose d’aussi exotique.

À la manière typique des GS, la Kodo est rigoureuse dans son exécution technique et mieux décrite comme un régal mécanique axé sur la chronométrie. L’ensemble tourbillon et remontoir est une rareté qui est historiquement l’apanage d’horlogers indépendants respectés tels que FP Journe. Mais la Kodo fait mieux en intégrant le remontoir au tourbillon avec une paire de cages coaxiales. Même si le concept global n’est pas une première historique, le mouvement a peu d’équivalents et se classe certainement parmi les plus aboutis.

Le design pourrait être controversé car il s’écarte considérablement de l’esthétique familière de la GS. Certes, je n’ai pas apprécié le design lorsque j’en ai vu pour la première fois des photos, mais le style hyper-mécanique prend tout son sens lorsque j’ai examiné la montre dans le métal. Le Kodo a une apparence complexe et complexe qui est paradoxalement visuellement légère ; ses éléments de conception agressivement mécaniques sont élégants à leur manière.

Dans la main, la montre est époustouflante, à la fois par ses détails incroyables mais aussi par la façon dont les composants du mouvement brillent à la lumière. Les composants de mouvement réfléchissants et sombres ont évidemment été conçus pour maximiser l’interaction de la lumière et de l’ombre, un principe que GS prétend utiliser dans ses créations. Mais alors que cela dépend de la surface des composants externes comme les aiguilles et le cadran d’une montre GS typique, la Kodo transforme le mouvement en une scène où la lumière et l’ombre dansent.

Au prix de 350 000 $ US, la Kodo est la montre GS la plus chère de tous les temps, dépassant de loin les précédents détenteurs de records de la marque, aussi chers parce qu’il s’agissait de montres de haute joaillerie. Mais ce grand nombre est la conséquence naturelle et raisonnable de sa complexité mécanique. Plus pertinent encore, le prix se situe dans la fourchette approximative des montres comparables des marques indépendantes et établies.

Il est important de noter que l’attrait et la valeur de la Kodo vont au-delà de ses qualités tangibles : il s’agit d’une montre historiquement significative, la première du genre réalisée par un horloger asiatique.

grand seiko kodo

Esthétique de la Grand Seiko Kodo

Bien que magnifique sur le plan technique, le Kodo est néanmoins controversé en termes de design, du moins aux yeux des traditionalistes. C’est parce que la Kodo ne ressemble à aucune autre GS. Au lieu de cela, elle met tout en œuvre pour mettre en valeur sa mécanique à travers un mouvement entièrement ajouré et centré sur les grandes cages imbriquées du remontoir et du tourbillon. Cela fait de la Kodo à la fois la première GS dotée d’un tourbillon et la première squelette.

Certes, j’étais un peu sceptique lorsque j’ai vu pour la première fois les images d’archives de la montre, mais j’ai changé d’avis dès que je l’ai vue lors de Watches & Wonders (W&W). Caractérisée par un aspect hautement mécanique, la montre est étonnamment complexe mais évite d’être bruyante ou salissante. Il est difficile de résumer pourquoi le Kodo est exactement attrayant, mais il l’est.

Comme les personnes derrière la montre étaient présentes lors de la présentation chez W&W, je les ai interrogés sur les origines du design.

Il s’avère que l’une des principales aspirations derrière l’esthétique de la Kodo est familière, ayant été appliquée aux montres GS plus conventionnelles. C’est le contraste entre la lumière et l’ombre, typiquement illustré par les index et les aiguilles aux multiples facettes et aux finitions impressionnantes que l’on retrouve sur chaque montre GS. Présent uniquement sur le boîtier et le cadran des montres GS ordinaires, l’interaction entre la lumière et l’ombre a été étendue au mouvement dans le cas de la Kodo.

Si l’utilisation des reflets et de la lumière est familière à la GS, la Kodo interprète le concept de manière moderne, tout en restant japonaise. La marque fait référence à l’approche de conception comme recherchant la légèreté, ce qui va de soi étant donné la nature transparente du mouvement.

Ceci a été réalisé en ouvrant d’abord les composants du mouvement et en construisant le calibre en couches, un processus qui a nécessité que le concepteur de la montre et le constructeur du mouvement travaillent en synchronisation. Le résultat parvient à capturer la lumière, l’ombre et tout le reste, créant un paysage mécanique dynamique et nuancé malgré la finition monochromatique.

Alors que les créateurs du Kodo expliquaient ses origines, je me suis rendu compte que les thèmes qui ont inspiré la conception du Kodo sont illustrés par une poignée de détails notables. La première concerne les palettes monochromes composées uniquement de nuances de gris, qui servent à atténuer la complexité visuelle tout en lui donnant une apparence plus raffinée. Cela est particulièrement évident lorsque l’on compare le Kodo au mouvement concept T0 habillé de bleu, d’or et de gris.

Le détail suivant concerne le cadran de l’heure qui est constitué d’un tour d’heures portant des index. Il crée un point focal pour le porteur qui laisse le reste du mouvement passer au second plan. Avec le tourbillon à six heures, le sous-cadran réunit les sections les plus denses du mouvement, créant un bon contraste avec les sections transparentes situées en dessous.

en double alliage composé d’un boîtier intérieur en platine contenu dans un boîtier extérieur en titane dur brillant. La construction en deux parties utilise l’alliage de titane le plus dur pour protéger le métal précieux le plus mou (cependant, la montre illustrée est le prototype doté d’un boîtier entièrement en argent allemand).

La montre qui en résulte ne ressemble en rien à une GS typique et est sûrement polarisante. Mais comme ce fut mon expérience, le voir dans le métal et comprendre ensuite la raison de son développement aide certainement à se faire une impression positive. Malgré son esthétique peu orthodoxe, le Kodo est tout à fait compréhensible en tant que produit. Étant la première GS très compliquée, elle doit se démarquer et elle réussit certainement.

Cela dit, j’ai toujours hâte de voir des versions tout aussi complexes techniquement dans un package plus sobre et classique, quelque chose qui est la quintessence de GS. Cela plairait certainement aux passionnés puristes de GS.

mouvement automatique de la grand seiko kodo 9ST1

le mouvement de la Grand Seiko Kodo : Du T0 au 9ST1

Dévoilé en 2020, le mouvement concept T0 a été le point de départ de la cal. 9ST1 dans le Kodo. Bien que les deux soient de construction similaire, ce sont des mouvements totalement différents. Les deux ont des diamètres et des épaisseurs différents, avec le cal. 9ST1 étant plus petit et plus fin afin de tenir dans une montre-bracelet portable. Comprendre comment le T0 a conduit au cal. 9ST1, nous avons discuté avec Takuma Kawauchiya , l’horloger qui a construit le Kodo et son mouvement.

“Lors du développement du 9ST1 à partir du T0, des modifications de conception ont été apportées sous différents angles”, explique M. Kawauchiya. “[Cela est allé au-delà] de la miniaturisation, et plus de 90 % des pièces ont été repensées.”

“Lorsque nous avons décidé de commercialiser le T0, Yu Ishihara, le concepteur horloger, a d’abord conçu un boîtier pour le mouvement T0 tel quel, puis a réalisé une maquette à l’aide d’une imprimante 3D pour vérifier la conception physique”, poursuit M. Kawauchiya.

“En conséquence, nous avons conclu que le mouvement devait être plus petit afin d’obtenir une portabilité parfaite et un degré idéal de liberté de conception”, ajoute M. Kawauchiya. “Ishihara et moi avons discuté de différentes manières de réduire la taille du T0 sans changer. sa disposition de base, et nous avons apporté des changements majeurs principalement dans la disposition du train à réserve de marche et la structure du pont carrossable.

Bien que la disposition globale des éléments clés du mouvement reste inchangée du T0 au cal. 9ST1, de nombreux détails ont été subtilement modifiés à la suite de la refonte. Parmi eux se trouve l’indicateur de réserve de marche, qui reste dans une position similaire mais avec une orientation totalement différente.

“Pour le train de réserve de marche, Ishihara a édité le modèle CAO du mouvement et a proposé une nouvelle approche, ce qu’aucun autre concepteur ne peut faire”, explique M. Kawauchiya.

« Sur la base de la suggestion d’Ishihara, nous avons peaufiné le design et ajouté un nouveau pont avec un indicateur de réserve de marche, poursuit M. Kawauchiya. « En conséquence, l’indicateur de réserve de marche a été tourné vers l’intérieur, réduisant le diamètre extérieur du mouvement et empêchant la lisibilité. perte due à la courbure du cristal.

Quant à la gigantesque cage à six heures, M. Kawauchiya déclare : « Le bras de la cage à six heures en particulier constituait un obstacle à la réduction du diamètre extérieur du mouvement. »

“Ishihara et moi avons envisagé plusieurs modèles pour modifier la structure des trois bras du chariot, mais nous n’avons pas pu trouver une forme plus belle que les trois bras”, explique-t-il. “En fin de compte, nous avons décidé de la conserver telle quelle. est et rend le mouvement aussi petit que possible.

“Comme il était difficile de rendre la cage plus petite que celle de la T0, nous y sommes parvenus en réduisant l’épaisseur du pont de la cage, en réduisant la taille de l’index des secondes et en modifiant la structure de fixation des bras”, explique M. Kawauchiya.

Mais réduire le mouvement n’était pas simplement un exercice de réduction. Il fallait le faire tout en conservant un haut niveau de résistance aux chocs. “Le défi était de rendre les pièces plus fines et plus petites tout en respectant la résistance aux chocs requise pour Grand Seiko”, explique M. Kawauchiya. “Nous avons effectué de nombreux tests de chute pour trouver une structure aussi fine que possible tout en conservant sa résistance.”

M. Kawauchiya est particulièrement fier de la robustesse du mouvement : « En conséquence, le diamètre du Kodo a été réduit de 36,3 mm de T0 à 35,0 mm, tout en réussissant les tests de chute et autres tests de résistance aux chocs. »

Fait intéressant, M. Kawauchiya souligne la similitude entre le cal. 9ST1 et le cal. 9SA5 qui a également été dévoilée en 2020 pour marquer le 60e anniversaire de Grand Seiko.

« Afin de stabiliser la précision de la balance, nous avons adopté la balance à vis développée pour cal. 9SA5 », déclare M. Kawauchiya. Mais l’influence du cal. 9SA5 sur le cal. Le 9ST1 est sans doute plus évident dans les aspects décoratifs du mouvement.

Finition de la Grand Seiko Kodo

« Sur la base de notre expérience avec le T0 et le cal. 9SA5, nous nous sommes également concentrés sur les trois points suivants pour une apparence plus agréable », explique M. Kawauchiya, faisant référence à l’esthétique du mouvement.

« Premièrement, le chanfrein de la platine et du pont est 0,05 mm plus large que celui du T0 pour donner au mouvement une apparence plus profonde. Deuxièmement, neuf types différents de joyaux à trous ont été nouvellement conçus pour correspondre à la taille du mouvement 9ST1, en prêtant attention au diamètre extérieur, à l’épaisseur et même à la taille du réservoir d’huile », explique M. Kawauchiya.

« Troisièmement, l’angle et la direction de la meule ont également été conçus pour minimiser les étapes afin d’obtenir la plus belle finition de motif ondulé [également connue sous le nom de Côtes de Genève circulaires]. Afin de minimiser la quantité de meulage, l’inclinaison du mouvement est ajustée de l’ordre du micron lors de l’application de la finition du motif ondulé.

Toute cette incroyable attention portée aux détails ne peut être appréciée qu’au grossissement. En fait, la finition du cal. Le 9ST1 peut sembler ordinaire à première vue, mais de près, il est étonnamment unique. Au lieu de la décoration habituelle typique des marques suisses haut de gamme, le cal. 9ST1 est fini d’une manière distinctement GS.

En fait, le style de décoration rappelle les mouvements GS standards, sauf que ceux-ci sont décorés de manière industrielle. Le cal. Le 9ST1, quant à lui, est fini à la main de manière artisanale.

Une inspection minutieuse révèle que la finition est d’une qualité impressionnante. La décoration est si fine que la montre capte la lumière même à bout de bras grâce aux nombreuses surfaces polies miroir au sein du mouvement.

Et ce n’est pas seulement la qualité de la décoration qui compte, mais aussi son ampleur. Parce que le mouvement est extrêmement squeletté – on peut voir à travers la montre à certains endroits – la surface à décorer est vaste, ce qui rend la minutie des finitions encore plus admirable.

‘un des aspects les plus remarquables de la décoration est le biseautage, qui se fait selon un angle de près de 45 degrés, au lieu de l’ angle arrondi privilégié par les horlogers suisses. Ces biseaux plats – évidemment finis à la main – conviennent bien à l’esthétique mécanique contemporaine de la montre.

Il est intéressant de noter que même si la plupart des anglages des ponts sont plats, d’autres composants arborent toujours un type de finition européen plus traditionnel. Des biseaux arrondis et polis peuvent être trouvés sur plusieurs composants plus petits visibles à l’avant et à l’arrière.

La décoration est également paradoxale dans la mesure où elle se distingue de ses pairs – et reflète peut-être l’approche de la qualité sans épargner les dépenses, typiquement japonaise. Alors que la plupart des mouvements ont une finition plus fine sur des pièces plus grandes et plus faciles à voir, le Kodo a plutôt une finition plus élaborée sur ses composants plus petits. Les plus petits ponts, par exemple, présentent des anglages arrondis, visibles sur le pont du remontoir ainsi que sur les ponts élancés sous le cadran.

La minutie de la finition est évidente dans des pièces encore plus petites – et cela vaut même pour certains composants inattendus. Par exemple, les vis uniques à six fentes sont chanfreinées sur tous les bords intérieurs et extérieurs. Chaque vis est une réussite en soi étant donné qu’il y a 12 bords intérieurs le long des six fentes, contre seulement deux bords pour une vis à fente classique – et des dizaines de vis dans le mouvement.

detail de la montre grand seiko kodo

Le passé et le futur

Des preuves du passé – et peut-être de l’avenir – du Kodo étaient exposées chez W&W et elles étaient certainement intrigantes. Prenez par exemple le mouvement prototype exposé sur le stand de Grand Seiko, dont la forme était totalement différente – il s’agissait d’un mouvement de forme oblongue – mais qui intègre le même tourbillon et le même remontoir que ceux du Kodo.

“Ce prototype nous a permis de définir une direction en toute confiance et de commencer à concevoir le T0”, déclare M. Kawauchiya. “C’est un mouvement très mémorable pour moi.”

“Le prototype de mouvement oblong était l’un des tout premiers prototypes réalisés l’année après que j’ai inventé le mécanisme en 2012, et c’était ma première expérience dans la conception d’un mouvement de quelque nature que ce soit”, explique M. Kawauchiya.

« [Le mouvement oblong] a été le premier travail pour moi et Ishihara. Afin de raccourcir la période de développement du Kodo, nous avons utilisé autant que possible des pièces de mouvements existants, mais j’ai demandé à Ishihara de nous rejoindre en tant que designer car je voulais que l’apparence du prototype soit aussi belle que possible, même s’il était uniquement pour une présentation interne. On peut déjà voir dans ce prototype des éléments qui donneront naissance aux T0 et 9ST1, comme les couleurs par exemple. »

« Avec ce prototype, nous avons pu confirmer qu’un tourbillon à force constante en une seule unité sur un seul axe pouvait atteindre une haute précision, ce qui nous a amené à voir le potentiel de la valeur sensuelle du rythme à 16 battements [du balancier], ” ajoute M. Kawauchiya, ” Et l’utilisation de la céramique pour la roue d’arrêt était aussi une idée née de ce prototype.

Le Kodo indique également où va GS. Il convient de mentionner que la montre a été développée par un groupe d’élite d’horlogers et de designers de Grand Seiko qui feront partie de l’Atelier Ginza, un atelier récemment créé situé à Tokyo et distinct du Micro Artist Studio à Shiojiri, traditionnellement à l’origine des montres haut de gamme des marques du groupe Seiko.

« L’Atelier Ginza est un endroit où vous pouvez découvrir le savoir-faire du groupe Seiko », déclare M. Kawauchiya. « Notre fondateur, Kintaro Hattori, pensait que « les bons produits gagnent toujours le soutien des consommateurs ».

« L’Atelier Ginza hérite de cette forte conviction et c’est un lieu où les meilleurs artisans et designers visent à créer des montres d’un savoir-faire inégalé », ajoute-t-il. « Et c’est à Ginza, le quartier où Kintaro Hattori a fondé Seiko. »

Enfin, j’ai remarqué que le mécanisme à force constante à l’intérieur du Kodo est protégé par le brevet japonais JP2015072254A de 2014. Mais un autre brevet a été déposé deux ans plus tard en Suisse, CH710863B1, qui semble être une extension de la construction originale à force constante mais qui s’applique à la place. à un tourbillon multi-axes.

Lorsqu’on lui demande de commenter le brevet suisse, M. Kawauchiya reste énigmatique. «Merci d’avoir jeté un œil à notre brevet. C’était une idée très naturelle pour moi d’appliquer la structure originale monobloc à axe unique aux chariots multi-axes », dit-il. « Cependant, cela signifie seulement que nous avons déposé une demande de brevet et, malheureusement, je ne peux pas vous le dire. sur nos projets futurs en ce moment.

bracelet de montre grand seiko kodo en cuir de boeuf de kobe

Les bracelets en cuir de boeuf de Kobe

Les bracelets en cuir de bœuf de Kobe nous transportent dans le passé glorieux du Japon, où le cuir de bœuf de Kobe était jadis employé pour confectionner les armures des prestigieux généraux samouraïs. Cette tradition remontant à l’époque médiévale était un symbole de noblesse et d’élégance. Aujourd’hui, nous perpétuons cet héritage, fusionnant cette riche histoire avec un design contemporain pour créer des bracelets d’une rare beauté.

Conclusion

La Kodo Constant-Force Tourbillon est une montre ambitieuse, mais elle est exécutée au plus haut niveau. Il démontre un haut niveau d’attention aux détails, de la construction à la décoration, tout en reflétant les prouesses manufacturières du groupe Seiko, une caractéristique qui le distingue des autres horlogers de ce segment, dont la plupart sont des opérations à plus petite échelle.

Outre ses qualités techniques incarnées par le remontoir et le tourbillon, la Kodo démontre le courage de la marque à réinventer son langage stylistique. Le résultat ne plaira peut-être pas à tout le monde – il n’y aura de toute façon que 20 exemplaires de Kodo – mais il est à noter que la marque s’aventure en territoire, d’autant plus que GS a été historiquement conservatrice en termes de design.

Avec l’Atelier Ginza, où selon Grand Seiko « un groupe d’élite d’horlogers et de designers se réunira pour créer les plus belles montres du monde », le Kodo est un signe que GS prend au sérieux la haute horlogerie mécanique . Il est certain que la Kodo ne sera pas la dernière complication mécanique haut de gamme de chez GS.